La vitamina A

Desde la infancia, hemos escuchado la frase «Come zanahorias, son buenas para la vista». Esta asociación directa entre las zanahorias y la salud ocular es un eco de la importancia crítica de la vitamina A en nuestro bienestar. La vitamina A, una vitamina liposoluble con estructuras como carotenoides, retinol y ácido retinoico, desempeña una serie de funciones indispensables en nuestro organismo. 

Para qué sirve la Vitamina A

Salud Ocular

La vitamina A es conocida por su papel crucial en la salud ocular. Su déficit  puede desencadenar diversos problemas como ceguera nocturna, adaptabilidad lenta a la oscuridad y xeroftalmia, siendo esta última una de las principales causas de ceguera en niños. Las formas activas de la vitamina A, como el retinol y el retinal, son esenciales para mantener la integridad de la córnea y contribuir al funcionamiento óptimo de la retina.

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Desarrollo de Órganos y Tejidos

La vitamina A facilita el reemplazo de células viejas en diversos tejidos, incluyendo el esqueleto y el tracto gastrointestinal. Este proceso de renovación celular es fundamental para el correcto desarrollo y funcionamiento de órganos y sistemas.

Sistema Inmunológico

La vitamina A también juega un papel vital en el sistema inmunológico. Participa en la reparación del tejido epitelial, actuando como barrera protectora contra patógenos, y contribuye a la producción de células inmunitarias. Un adecuado suministro de vitamina A es esencial para mantener la capacidad del cuerpo para defenderse contra infecciones y enfermedades.

Función Antioxidante

La vitamina A exhibe propiedades antioxidantes, neutralizando los radicales libres que pueden causar daño celular y contribuir al envejecimiento prematuro. Esta capacidad antioxidante es esencial para preservar la salud celular y proteger contra diversas enfermedades.

Reproducción y Desarrollo Embrionario

En el ámbito reproductivo, la vitamina A desempeña un papel fundamental en el desarrollo de los espermatozoides en hombres y en la formación adecuada de la placenta durante el embarazo. Asegurar unas cantidades adecuadas de vitamina A es esencial para la salud reproductiva y el desarrollo embrionario.

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Cantidad Recomendada

La cantidad recomendada de vitamina A para personas mayores de 14 años oscila entre 700 y 900 mg/día. Mantener un equilibrio adecuado es esencial, ya que tanto la deficiencia como el exceso pueden tener consecuencias adversas para la salud.

Fuentes de vitamina A

Fuentes Vegetales

Una dieta variada y equilibrada puede proporcionar suficiente vitamina A. Fuentes vegetales incluyen zanahorias, vegetales de hojas verdes como espinacas, y frutas de colores intensos como mandarinas y calabazas, que contienen provitamina A.

Fuentes Animales

Las fuentes animales ricas en vitamina A incluyen hígado, riñón, sardinas, calamares, huevos y productos lácteos. Integrar estos alimentos en la dieta contribuye a mantener niveles óptimos de vitamina A.

Es crucial destacar que la absorción de vitamina A se ve favorecida por cantidades moderadas de grasas en la dieta. Combinar alimentos ricos en vitamina A con aquellos que contienen grasas saludables, como aguacates, mejora la eficiencia de absorción.

Posible Toxicidad y Precauciones

A pesar de su importancia, la vitamina A debe consumirse con moderación. Una ingesta excesiva puede provocar efectos tóxicos, que se manifiesta con síntomas como náuseas, vómitos, somnolencia, cefaleas e incluso daño hepático en dosis muy altas. En mujeres embarazadas, una ingesta excesiva puede dar lugar a malformaciones fetales.

Además, una alta ingesta de carotenoides, precursores de la vitamina A presentes en alimentos como zanahorias, puede causar hiperpigmentación de la piel. Aquellos que toman suplementos de vitamina A deben ser cautelosos y considerar descansos para evitar la acumulación y posibles efectos tóxicos a largo plazo.

Conclusión y Consejos para una Vida Saludable

En resumen, la vitamina A es una pieza fundamental en el rompecabezas de nuestra salud. Añadir a nuestra dieta una variedad de alimentos ricos en esta vitamina, ya sea de origen vegetal o animal, es esencial para garantizar un aporte adecuado. Sin embargo, la clave está en mantener un equilibrio, evitando tanto la deficiencia como la toxicidad.

Además de una alimentación balanceada, incorporar hábitos saludables como el ejercicio físico regular y un descanso adecuado contribuye a mantener un estilo de vida que respalda la absorción y utilización óptimas de la vitamina A.

Así que, sí, come zanahorias, pero también disfruta de una variedad de alimentos que proporcionen esta vitamina esencial. La clave para una salud óptima radica en la diversidad y el equilibrio en todos los aspectos de nuestro estilo de vida.

Recuerda que si quieres mejorar tu salud a través de tu alimentación estamos aquí para ayudarte. Puedes ponerte en contacto con nosotras en nuestro formulario de nuestra web o vía Whatsapp (o telefónica) en el 679669088

Nos encantaría ayudarte en el camino.

Elisa Escorihuela Navarro

Nutricionista Valencia

Comer fuera de casa saludable

Guía definitiva

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